全球GDP的7萬倍!3.7億公里外的小行星,為何如此值錢?

刘昱彤 2020/11/04 檢舉 我要評論

小行星帶裡的財富

在火星到木星軌道之間分佈著數以十萬計的小型天體,它們所組成的鬆散環狀結構便是著名的太陽系小行星帶。

關於小行星帶的起源,科學界目前還沒有一個確切結論,有人認為小行星帶原本就存在若干小型天體,也有人認為小行星帶的位置上本來有一顆行星, 但一次不明原因的撞擊摧毀了它,今天我們看到的數以十萬計的小行星就是當年那顆行星的殘骸。

針對小行星帶內的「大體積小行星」,天文學家往往會為其命名而不是繼續使用編號,比如耳熟能詳的 穀神星,智神星,灶神星,但論「奇葩程度」它們都比不上 靈神星

因為靈神星的30%-60%都由金屬組成, 幾乎可以視為一個漂浮在太空中的金屬坨

在其主要成分包括鐵、鎳、金、銀、鉑等貴金屬的情況下,位於3.7億公里之外直徑226公里的靈神星,經濟價值高達 10000個千萬億美元,這筆財富相當於2019年全球GDP的 7萬倍,從純數學角度來看,如果把它打包賣掉那麼地球上每個人都能分到 930億美元

靈神星身世之謎

天文學家把小行星們按照組成成分, 分為了s型,c型,m型,其中s型由矽酸鹽礦物和冰組成,c型由碳質化合物和水冰組成, m型則由高純度金屬組成,靈神星便是一顆典型的m型小行星,也是目前為止天文學家在小行星帶內發現的最大m型小行星。

今天的科學家已經知道,我們腳下的地球也有一個類似於靈神星的金屬內核,但和靈神星不同的是, 地球的金屬內核都被厚厚的岩石外殼包裹著

那為何靈神星就沒有被岩石外殼包裹,反而直接以「金屬坨」的形式暴露在太空中?

很遺憾,現有的小行星形成理論,並不能解釋靈神星這種 「巨型高純度金屬小行星」的形成機制,甚至它究竟是不是小行星?也還得打一個問號。

現在有天文學家認為靈神星並不是一顆小行星或者矮行星,而是「第五大行星的內核」。

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