北極凍土帶發現殘暴獅屍體,重半噸敢獵殺1噸重的野牛,它的祖先是原始獅?

刘昱彤 2020/11/04 檢舉 我要評論

據外媒報導,在北極圈永久凍土層中,發現一具殘暴獅的寶寶屍體,看樣子像是在睡覺。不過奇怪的是,它為何還能很完整地保存著4.4萬年前的樣子?

01殘暴獅到底是獨立物種,還是獅子的一個亞種?

殘暴獅又名美洲擬獅,起初曾被命名為「兇殘的豹」。殘暴獅可以稱得上是美洲大陸的最大頂級掠食者,在貓科猛獸中絕對是龐然大物。

在更新世晚期,距今約3.4萬年到1.1萬年前,殘暴獅在美洲的分佈很廣,最北近北極圈附近,再到阿拉斯加及加拿大育空地區廣袤的平原,向南一直延伸到秘魯的安第斯山脈。

與現代的獅子不同的是,殘暴獅一般喜歡生活在岩洞中或岩石的縫隙間,然後鋪上一些乾草或樹葉,借此來躲避冰冷的天氣。

殘暴獅的分類一直以來頗受爭議,歐洲學者普遍認為殘暴獅是獅子的一個亞種,但是美國學者認為殘暴獅屬於豹屬的一個獨立種群。更有人發文指出,殘暴獅根本就不是獅子,它和美洲豹的關係更近。

目前,大家趨向於:殘暴獅是從非洲獅這一老祖宗裡分離出來的,歸根到底殘暴獅還是獅子。至於到底誰更加合理,還有待於更多的殘暴獅化石出土。

02長4米重半噸,比劍齒虎還重,但還是小於短面熊

殘暴獅是迄今為止最大的貓科動物。巨大的體形,比它現在親戚——其他貓科動物更龐大,全長在4米以上,體長超過2.6米,尾長大約1.5米,如此看來,殘暴獅跟1匹馬差不多高大。

它們擁有相對較長的四肢,肩高可以達到1.4米,站立時有近2米高,看上去十分魁梧。想像一下,如果殘暴獅出現在你面前的話,是不是只要一爪子就能把人拍碎了?

雄獸平均重約320-470公斤,最大的甚至重達半噸,雌獸平均重約290-350公斤。無論是雄獸還是雌獸,都比如今的獅子大了很多。很明顯,殘暴獅的體重比劍齒虎、似劍虎和異劍虎還要重,但是遠小於短面熊。

殘暴獅也有強有力的牙齒與雙頜,顱骨上的肌肉系統也很發達,其咬合力甚至能達到1600公斤。一口咬下去,不僅能讓獵物窒息,甚至還能折斷獵物的脖子。

它每個腳上都有5個可伸縮的爪子,它們伸縮自如,隨時能縮回到保護性鞘膜裡,不會受到損壞。當殘暴獅要使用它們時,就能夠把它們探出來,就像彈簧折刀一樣,隨時能夠切開獵物。

03常捕食美洲野牛,甚至連比它稍小的猛獁,也出現在其餐桌上

殘暴獅喜歡成對生活,群居狩獵。耐力好速度快,在追擊獵物時能達到每小時70公里的速度。憑藉著快准狠的捕獵方式,打遍整個美洲幾乎無敵手。

北美洲大平原上的野牛是殘暴獅的主要獵物,其次是叉角羚。其它的中大型食草動物,比如鹿、史氏馬、駱駝、加州貘等等,也常常出現在它們的食譜上。甚至連比它稍小的猛獁,也時不時出現在它們的餐桌上,打個小牙祭。

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