4千年前的雕齒獸,背著半噸重的甲殼,不怕劍齒虎,卻自相殘殺

刘昱彤 2020/11/04 檢舉 我要評論

據美國探索頻道報導,在阿根廷布省埃塞薩地區,有個叫涅瓦斯的男子在自己農場內散步時,發現了一個「怪石頭」,直徑長約1米,上面佈滿了黑色的鱗片,頂部還有一個洞,遠看就像一個巨大的蛋殼。

男子初以為是一顆恐龍蛋化石,後經過古生物專家鑒定,這是一塊8000年前雕齒獸化石。

01身長4米,背高2.5米,體重達2噸

雕齒獸隸屬於貧齒目、雕齒獸科、雕齒獸屬動物,被古生物學家稱為一座「移動的動物城堡」,作為一種已滅絕的甲殼類巨獸,雕齒獸曾生活在阿根廷、烏拉圭與巴西一帶的草原上。

雕齒獸與烏龜長得相似,只不過體型更加龐大。成年雕齒獸從頭到尾的長度可達4米,背部最高2.5米,體重能夠達到2噸,與一輛甲殼蟲汽車差不多大。

它的四肢粗短。奇怪的是,前肢長著爪子,後肢卻類似於蹄子。由於雕齒獸的身體沉重,加上腿短,基本上沒有什麼奔跑能力,走起路來很緩慢,只能一步一步慢慢爬。

02嘴巴很小,卻長有2顆大獠牙

也許是第一眼被雕齒獸的外殼吸引住了,大家往往忽略了它的頭部。雕齒獸的頭小小的,外形很像雕,頂部長有一對小眼睛,配上一個柔軟的小長鼻子,與它的身型形成一個鮮明的對比。

雕齒獸的嘴巴也十分獨特,嘴巴小小的,嘴中長有兩排臼齒,還有2顆大大的獠牙。

一說到獠牙,很多人就會想到大灰狼,不過話說雕齒獸並沒有大灰狼那麼面目猙獰,相反還顯得很可愛。

03背著一塊堅硬的甲殼,直徑大於2米,重達半噸

雕齒獸全身幾乎都覆蓋著鱗甲,除了頭部,身體被一個堅硬的甲殼所覆蓋。成年雕齒獸的甲殼直徑大於2米,重達半噸,這相當於自己體重的1/5到1/4,保護著雕齒獸的整個身軀。

這個甲殼形狀像龜,是由1000多塊1寸厚的骨質甲片組成,它上面的每一片甲片,外形都是大小不一的六邊形,這些甲片就像馬賽克一樣拼接在一起,牢不可破。

它是形成原理是這樣的:表皮結構衍生出大小不一的六角形的堅硬骨片,嵌在角質化的硬皮上,從而形成厚重的鱗甲。

可見,雕齒獸的外殼與其身體的骨骼結構沒有多大關係。這樣一來,鱗甲既具有了一定的硬度,又能夠進行靈活變形與相對自由地擺動。不過,雕齒獸不能像烏龜那樣把頭縮入殼內,但它的頭顱骨頂有一個保護性的骨冠。

04尾巴像拉長的松球,末端還帶刺

雕齒獸長著一條管狀的尾巴,就像被拉長的松球,由小甲片和棘狀突組成,有環形骨作為保護,尾巴的尖端還有角質化的刺,整個尾巴就像一根帶刺的棍棒,又粗又有力量。

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