癌症會傳染嗎?美國醫學家曾向健康人體內注射癌細胞

刘昱彤 2020/11/12 檢舉 我要評論

癌症會傳染嗎?我們身邊似乎從未有過因為空氣、唾液或血液等方式感染癌症的案例。事實上,稍有常識的人都知道,人類的癌症並不具有傳染性(極少數動物的癌症可以傳染)。但是,這個問題放在300多年前並不好回答。

17世紀,荷蘭的兩位醫生圖普和路斯坦尼提出了一個觀點,他們認為癌症是一種可以傳染的疾病,理由是能在一個家庭中找到幾位患癌病人,家庭成員長時間接觸才會被傳染。這個觀點當時在各國流傳開來,弄得大家人心惶惶,儘管權威機構闢謠,並未發現癌症具有傳染性。但民眾抱著寧可信其有,不可信其無的觀點,1779年,輿論的力量將法國歷史上首個腫瘤醫院從市區「噴」到了郊區。

事實證明,癌症不會傳染,但愚昧會傳染。確實有少部分癌症患者家族中有患病歷史,但這是因為5%到10%的癌症案例與DNA遺傳有關,並非是通過傳染得病。

為了研究癌症的傳播途徑,美國曾有醫學家將癌細胞注射到健康人體內。

賈斯特·索瑟姆

1951年,美國人海瑞塔•拉克斯因宮頸癌去世,死後癌細胞被提取在體外培養用於醫學研究,這些癌細胞也叫海拉細胞。醫學家賈斯特·索瑟姆當時瞭解到,給白鼠注射海拉細胞可以使白鼠患癌,而科研人員整天和海拉細胞打交道難免有深度接觸,一些試劑瓶中抽取試液容易混入極少量的海拉細胞,如果這些癌細胞不小心注入到人體內是否會產生癌症呢?

在好奇心的驅使下,索瑟姆按耐不住想進行人體實驗了。起初,他並沒有選擇健康人作為實驗目標,而是選擇已經患癌的病人。這樣風險更小,也可以為自己洗脫罪名。1954年2月,索瑟姆找到了一位白血病患者,向她描述到這只是一次常規的治療。

目光的注視下,上百萬個海拉癌細胞隨著生理鹽水一起注射到了癌症患者體內。

一個實驗樣本顯然不夠,索瑟姆找到了十幾名患者,注射了海拉癌細胞。

注射後,患者的手臂在幾天之內出現了紅腫的硬塊,也就是惡性腫瘤。腫瘤在手臂上持續了一個月時間就逐漸消退了,但這些患者中有一個人卻因為癌細胞擴散最終死亡。索瑟姆認為這並不能說明注射癌細胞會得癌症,因為這些人本身就患有癌症。

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