新研究稱毀神星48年後或撞地球,威力是廣島原子彈的80000倍

刘昱彤 2020/11/13 檢舉 我要評論

太陽系中有著很多的小行星,有的小行星的軌道有時會與地球重合,這樣它們就會有相撞的可能,因此有些小行星對地球生命來說是很危險的,比如6,500萬年前的恐龍滅絕就被認為是一個小行星撞擊地球造成的。

在有撞擊地球危險的小行星中,「阿波菲斯」可謂鼎鼎大名,這顆發現於2004年6月的小行星還有一個可怕的名字——「毀神星」,發現之初,科學家們曾很擔心這顆小行星會在2029或2036年前後撞擊地球,但後來的觀測資料顯示2036年它基本不會與地球相撞。但是在今年的10月27日,英國《每日郵報》報導稱,美國天文學家的最新研究認為阿波菲斯的行進速度莫名加快,有可能會在48年後撞擊地球。

阿波菲斯小行星個頭相當大,根據觀測資料推測它的直徑在260~420米之間,品質約460萬噸,它若與地球的高速撞擊,可產生約15.3億噸TNT炸藥釋放的能量,比前蘇聯引爆的最大的氫彈大伊萬的當量還大20倍,是1910年6月通古斯大爆炸事件釋放能量的大約80倍,而通古斯大爆炸的衝擊波曾經造成2000多平方公里的森林被夷為平地,所以阿波菲斯撞擊地球的威力和破壞性是不容小視的。

美國夏威夷大學的天文學家戴夫·托倫等人通過斯巴魯天文望遠鏡的觀測資料分析認為,「阿波菲斯」小行星的速度比以前有所提升,推測認為它很可能是在太陽光的非均勻輻射的影響下提高了飛行速度,這一現象也被叫做「亞爾科夫斯基效應」,是指小行星表面在日光照射下升溫並向外輻射熱量,這種輻射帶來的反推力如同給小行星安裝了小型助推器,可以推動小行星在較小的幅度上偏離原有的軌道,計算認為每年大約會偏離170米左右。

在這之前,天文學家們認為「阿波菲斯」在100年內不可能撞上地球,但戴夫·托倫的最新發現表明,這顆小行星由於軌道的細微變化,將有可能在2068年4月12日撞擊地球,如果真是這樣的話,那人類就需要在2068年之前未雨綢繆了。

不過該團隊也指出,目前的推論還只是假設,需要開展更多觀測活動和計算,才能充分瞭解阿波菲斯小行星出現的亞爾科夫斯基效應的強度,並瞭解它對「阿波菲斯」軌道的影響,才能得出更精確的資料來評判它到底會不會撞上地球,因此現在預測它會在48年後撞上地球還為時尚早。

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