世界上最頑強的魚,沙漠中生存5萬年,如今只剩30多條

刘昱彤 2020/11/09 檢舉 我要評論

有關於沙漠的生物,我們通常會想到駱駝與仙人掌。在這種常年乾旱少雨的極端環境中,似乎不會有太多生物分佈。

與乾旱的沙漠相對應的是水資源豐富的海洋,我們很難將兩種完全不同的環境中的生物聯繫起來。

但卻有一種魚類,打破了我們固有的魚類只能生活在江海湖泊或者自家的魚缸中的認知,它們的確生活在沙漠中。

那就是魔鱂(jiāng)魚。

死亡穀中的生命奇跡

魔鱂主要分佈在美國內達華州的沙漠中,一般體長在2.7釐米左右,與家養的小金魚差不多大小。與小金魚不同的是,魔鱂的腹部的魚鰭(腹鰭)已經退化消失了。

雖然被稱為沙漠魚,但魔鱂可並不是生活在沙子裡,它們的具體棲息地是一個面積僅有10平方米的小水塘,又叫魔鬼洞。

魔鱂所在的沙漠在美國又被稱為「死亡穀」,這裡氣候異常乾燥,高溫如同熊熊烈火般炙烤,是全北美洲環境最惡劣的地方之一。

死亡谷本應是人跡罕至的地方,何以被冠以「死亡穀」的惡名呢?

原來,在19世紀人們發現這裡有豐富的金銀銅等各種礦產,而這一發現直接導致了當時的「淘金熱」。

人們抱著發大財的期望,紛紛來到這片土地,但要穿越這片沙漠並不容易。

其中,就有許多淘金者不敵沙漠的惡劣天候,喪命於此。成功穿越沙漠的淘金者們只能感慨一句:goodbye death valley。這就是死亡穀(death valley)這個不祥名稱的由來。

作為一種魚類,可以在如此惡劣的環境下存活,科學家們不得不感慨這真的是一種生命的奇跡。

儘管魔鱂得名于魔鬼洞中的鱂魚,但它的身世與經歷顯然也是很「魔幻」的。我們也可以認為,魔字是帶有人類對它們的欽佩以及尊敬的意味的。

瀕臨滅絕的現狀

魔鬼洞位於死亡穀東部96公里處,是魔鱂唯一的天然棲息地。這個面積不大的小水塘大概有130米深,在50多萬年前就已經形成。

科學家估計,魔鱂已經在地球上生存了6萬多年,但它來到魔鬼洞的時間可能不超過5萬年。

1930年,人類首次在魔鬼洞中發現了魔鱂。在那個含氧量低,一年中有兩個月無法被太陽直接照射的小水塘裡,魔鱂的數量並不多。

魔鬼洞中的氧氣含量和溫度對於魚類來說已經是維持生活的極限條件,它們頑強生命力的另一面卻是脆弱的繁殖能力。

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