感染全球超過40億人,人體殺不絕還終生潛伏,堪稱病毒界無賴

刘昱彤 2020/11/06 檢舉 我要評論

大多數人在學生時代應該都經歷過被水痘支配的恐懼:感染過水痘的人恐怕難以忘記那種全身長痘,渾身發癢但不能扣的感覺;即使沒得過水痘,也一定聽說過這種看起來相當恐怖的超強傳染病。

一直以來水痘被認為是小孩子才長的,但事實是成人也有可能發病,而且症狀比兒童嚴重的多。所以在每年冬春季等發病高峰期,從小學到高中的健康教育宣傳欄上經常會出現「水痘」的相關內容。

水痘

雖然患病時相當痛苦,但有時候家長會告訴我們,得過水痘後以後就再也不會得了。 英美等國家甚至會舉辦「水痘派對」來幫助自己或別人家的孩子感染水痘,企圖以此獲得終生免疫。

這似乎很符合我們高中生物所學的相關知識。第一次得水痘時,人體會產生抗體來中和水痘的病原體,同時也會產生一部分記憶細胞,當同種病原體再次入侵時,這些記憶細胞會迅速活化增殖並產生大量抗體,由此阻止了水痘的復發。

但你可能想不到的是,這些導致水痘的病原體並沒有被人類的免疫系統消滅乾淨, 一部分病原體悄悄地潛伏在人體內等待下一次爆發。而當它們捲土重來的時候,是以帶狀皰疹的形式影響著患者。

帶狀皰疹局部圖

在民間帶狀皰疹常常被稱為纏腰龍、金龍纏腰,因為疹子常出現在腰部及後腰部,或是沿著肋間神經分佈,就像一條龍纏在身上一樣。

導致水痘與帶狀皰疹的是一種叫做「水痘-帶狀皰疹病毒(VZV)」的病毒,人是這種病毒的唯一宿主。 首次感染病毒後,部分患者會發生水痘,還有部分患者被感染後不發生症狀,成為病毒的隱性攜帶者。

由於病毒具有親神經性,感染後病毒可長期潛伏在脊髓後根神經節或者顱神經感覺神經節內。在受到誘因啟動後,潛伏在神經系統中的水痘病毒蘇醒並活躍運動,於是產生了帶狀皰疹。

水痘-帶狀皰疹病毒頗有一種臥薪嚐膽之感,它們通常在潛伏幾十年後發病。有資料顯示,從1992年到2010年,美國65歲以上人群的帶狀皰疹發病率上升了39%,85歲以上人群患帶狀皰疹的概率為50%,因此帶狀皰疹也被認為是老年病。

水痘-帶狀皰疹病毒

潛伏性並非水痘-帶狀皰疹病毒所特有的能力, 事實上所有人類皰疹病毒都是這副德性。如果醫學界要評選人體內最善於「潛伏」的病毒,人類皰疹病毒大家族必須擁有姓名。

皰疹病毒是一大類DNA病毒,目前已知130多種,其中有9種皰疹病毒能夠感染人類,還有一些來自哺乳動物、鳥類、魚類、爬行動物、兩棲動物和軟體動物。

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