我們終於知道了恐龍的[屁.眼]是什麼樣子

刘昱彤 2020/11/05 檢舉 我要評論

或許你看到這樣一個標題才猶如醍醐灌頂,恐龍[屁.眼]的問題已經困擾了無數古生物學家。

萊利·布萊克在撰寫他的《我摯愛的雷龍》一書時,寫到關於繁殖的章節時,必須花費大量時間去想像恐龍屁股下的洞天,因為尚未發現保存完整的化石,以至於很多恐龍模型和雕塑也無法做到高清無碼,只能無奈讓它們感到便秘。

現在,我們終於在恐龍[屁.眼]這一研究上有了突破性的進展,這要歸功於一種憨憨恐龍鸚鵡嘴龍化石。

它們生活在1億多年前的中國東北地區,體型大概和一隻拉布拉多犬差不多,是三角龍的親戚,但是它們只用兩隻後足行走,並且長有像鸚鵡一樣的喙,尾巴上還有一撮裝飾用的呆毛,十足憨憨樣。

最新的化石證據顯示,鸚鵡嘴龍有著和鱷魚類似的[屁.眼]。我們很少能看到恐龍身上柔軟的肌肉和組織,我們瞭解鸚鵡嘴龍的方式和其它古生物一樣,都是通過化石,而化石通常能保存骨骼,而皮膚和其它軟組織在恐龍死亡後容易腐爛,不容易被保留下來。

不過也有罕見的所謂「木乃伊」恐龍出土,恐龍身上的軟組織能夠提供最真實的細節。這種罕見的化石沒有特定的成因,我們只知道在恐龍被快速灰燼掩埋時可能會保存下來。

這一波新發現的鸚鵡嘴龍化石保留了非常多的細節,甚至於我們都不用猜恐龍的顏色,鸚鵡嘴龍的背部的顏色更深,而腹部更淺,當然最重要的是尾巴和屁股中間的那塊組織。

中部泛黑部分即為泄殖腔

關於鸚鵡嘴龍屁股的討論已經出現在了未經同行評審的論文當中,這只恐龍在死後1億年後,人們最先想起的居然是它的屁股,有些令人唏噓。

論文中古生物學家表示,在化石尾部下方屁股的位置存在一個「黑色斑點的卵形區域」,用肉眼看這個區域有一系列深色堆疊的條帶狀組織,從髖骨延伸至尾巴底部,與周圍的皮膚明顯不同。

以上這些細節告訴我們,鸚鵡嘴龍擁有一個泄殖腔,這是一個與哺乳動物結構完全不同的器官,雖然我們經常調侃人類的[生.殖.器]與排泄口靠得太近,甚至會說「汙水處理系統旁的操場」,但和有泄殖腔的動物相比,我們其實沒什麼可抱怨的。泄殖腔顧名思義就是集生殖、泌尿、排泄三大功能為一體的出口。

讓我康康你的眼

就泄殖腔而言,非禽類恐龍具有泄殖腔的證據並不是那麼令人震驚,雖然在論文中作者可能對其有些新的解釋,但從[屁.眼]的位置、顏色和皺褶的質地來看,似乎都與專家們長期以來對恐龍[屁.眼]的期待是吻合的,其依據就是現存的恐龍後裔——鳥類也是擁有泄殖腔的。

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