萬萬沒想到,我們的身體居然還有沒被發現的器官

刘昱彤 2020/10/27 檢舉 我要評論

在自然科學中,我們有相對論和量子力學兩大支柱。我們不僅可以研究巨大的黑洞,也可以瞭解微小量子的行為。但是,人類最大的挑戰,還是對自身的瞭解。哈佛大學物理學教授伊里亞德·佩里曼曾經說過:「在以前,最聰明的人會選擇學習物理,而現在,最聰明的人都跑去學醫了。」

事實上,人體是一個巨大且複雜的工程。在科技如此發達的今天,雖然我們已經有了克隆技術、基因編輯技術等先進技術,但是人類還有許多未解之謎等著我們去發現。例如,人類衰老問題、愛滋病問題還有癌症等。

人體解剖學已經發展了數百年的時間,我們清楚地知道人體有多少根骨頭,有多少個肌肉。但是,如果告訴你我們還有未發現的器官,你肯定會覺得不可思議吧。因為每年全球各地都有成百上千的解剖案例,對人體如此熟悉的我們怎麼會有遺漏呢?

其實這還真不一定,因為有一些比較微小的器官會隱藏在比較深的位置,利用 解剖學還真看不出來。而有一組科學家另闢蹊徑,使用了另一種方法研究人體,最終他們發現了一個新的器官。

9月23日,一篇線上發表在《放射療法與腫瘤學》的論文顯示,他們在鼻咽區發現了一個新的微小器官,整個微小器官的平均長度為3.9釐米。科學家以往認為,鼻咽區除了微小的、彌漫性的唾液腺外沒有其它東西,但是這一發現令人驚奇。由於它位於一個叫做管環的軟骨上,科學家將這個新腺體命名為管狀唾液腺,且該腺體可能潤滑和滋潤了鼻子和嘴後的上喉嚨。

實際上,這個發現並不是刻意為之,而是偶然發現的。當時,荷蘭癌研究人員正在研究前列腺,他們向患者注射了示蹤劑,然後利用正電子發射斷層掃描技術掃描全身的腺體。

人類存在著已知的三大唾液腺:一個在舌頭下方,一個在下頜下方,一個在下頜後部。在掃描圖像中也清楚的顯示出這三個部位,但是令他們沒想到的是,鼻咽區也還有另一個位置發著光。事實上,人類還有一千多個腺體分佈於口腔和消化道中,但它們都太小,肉眼無法察覺。

利用這種新方法,我們將能發現到以前未知的東西。科學家表示,這種新方法對治療癌症很有幫助,因為放射性療法不僅會殺死不正常的細胞,還會損害正常的腺體。如果我們沒有發現這些新腺體,那麼輻射的劑量就無法避開,造成實際上的傷害。

舉個例子,唾液腺一旦受到傷害,那麼在進食、吞咽和說話方面都會遇到困難。下一步,科學家將利用掃描技術發現更多的腺體,然後對這些腺體進行深入的研究,以瞭解它們的作用以及遭受損害時會發生什麼事情。

如果能做到這一點,那麼患者在治療過程中出現的副作用更小,有利於提高它們的生活品質。

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