一場被控制在底層的火災,如何讓高層的61人「隔空」死亡?

刘昱彤 2020/11/05 檢舉 我要評論

1980年11月21日,拉斯維加斯 米高梅賭場大酒店(MGM Grand Hotel and Casino)。一樓的賭場裡,這座地標性建築昔日的輝煌景象已蕩然無存。

就在當天淩晨,酒店經歷了一場規模驚人的火災。爆炸產生的衝擊波撕裂了整個賭場,當場殺死了還留在賭場中的18個人。僵硬的屍體坐在老虎機的殘骸前面,成了一根從地板上融化的礦渣中伸出來的黑色柱子。

儘管當地消防部門反應迅速,使得火勢被控制在一樓范圍內。但在感覺不到溫度明顯上升的23樓也出現了遇難者,消防調查小組在事後看著遍佈大樓各處的屍體陷入沉思: 明明火情被控制在一樓為何卻還「燒」死了高層的好幾十人呢?

火災後的遇難者統計,共有61人喪生于16樓以上的高層

災難發生的7年前,米高梅大賭場酒店開業時,它是當時世界上最大的酒店。一樓就足以容納一個電影院、兩個大舞臺和五家餐廳,並且這些對於最主要的核心區域—— 三個足球場大的賭場來說不過是零星點綴而已。

酒店的26樓(實際只有23層,沒有3、4、13層)高聳入雲,彰顯著全球最氣派的富豪實力。它是拉斯維加斯這頂皇冠上最炫亮的寶石,而且看起來似乎永不會失去光芒。

1973年落成的米高梅大賭場酒店 被譽為荒漠中的一顆明珠

然而事實卻是,短短7年後一場大火就幾乎將米高梅大酒店的聲譽焚燒殆盡。火災當天結束時,一共有85人喪生,700多人受傷入院,包括14名英勇的消防員。

這是自20世紀40年代引入現代消防安全法規以來,美國最嚴重的一場酒店火災事故。

剛落成時氣派的米高梅大賭場酒店

作為當地的地標式建築,同時又是人流量極大的賭場加酒店,安全問題本應是重中之重,事故又是如何發生的呢?

這還得從美國當時 混亂的消防安全規定說起。

當時的消防安全法規定,所有公共區域都必須安裝自動灑水滅火裝置。但又有法規說 「24小時營業的公共區域可以例外不必安裝」——因為一直有人在,可以監視火情並人工滅火。而且雖然當時已經有了 煙霧探測器,很多建築商卻都會把它們 安裝在通風系統內以避免影響美觀。

理論上建築物都要經過專業細緻的安全檢查,通過後才可以正式投入使用。這一點很好,但問題是一旦通過安全檢查向公眾開放了,無論經過了多久,除非出現事故否則 重新檢查評估的可能性都是微乎其微的

火災焚燒中的米高梅大賭場酒店

而關於消防安全, 各州的法規也不盡相同。在一些州,比如康涅狄格州,當時就已經完全禁止了高度易燃的建築材料的使用。但在內華達州,則秉承著治易於防的理念,只要求應急樓梯間用防煙耐火材料密封好即可。

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