為什麼袋熊拉出方形的便便?難道它的腸道是方的嗎?

刘昱彤 2020/11/10 檢舉 我要評論

是的,你沒聽錯,也沒看錯,這種看起來像「紅糖」的方塊是袋熊的便便。

便便屬於排泄物,小到無脊椎動物,大到非洲象,每一種生物都會便便,形狀也有很多種,水滴形的(兔子和羊),圓管形的(狗子),還有板條形的(牛),但袋熊在這方面是獨一無二的,因為它能排出方塊便便。

袋熊是一種土生土長的澳大利亞動物,有袋,體型粗壯像熊,矮胖矮胖的,因外表可愛而聞名。

它是獨居的夜行性動物,白天生活在地下洞穴裡,晚上出來吃草和其他植物,嗜睡,

平均每天睡16小時。

由於袋熊是夜貓子,視力很差,所以它依靠嗅覺來導航和尋找食物。

那麼,「便便」是做什麼用的呢?

各種各樣的物種已經適應了以不同的方式利用便便,比如傳播種子,或者成為包括屎殼郎在內的動物的食物來源。

便便還可以提供其他資訊。不同的材質、大小、形狀和味道都可以幫助識別動物的種類,利用這些資訊也可以用來調查難以捉摸的動物,例如我們會通過研究恐龍留下的糞便化石,來研究恐龍的生活習慣。

然而,便便也很臭,所以它可以用來交流和標記領地。

袋熊的領地意識很強,所以它會用方形的便便來標記自己的領地,以避免衝突。

袋熊一晚上可以拉出80到100塊方塊便便,每塊直徑約2cm,袋熊對自己便便非常癡迷,它們會收集起來,放在其他袋熊更容易發現的地方,比如洞穴外、岩石和圓木上。

這裡住著誰?附近是否有陌生人,是否需要戒備敵人?便便的雌性主人是否處於交配期?等等資訊,只要一聞便便就可以知曉。

最為關鍵的是,立方體的便便是一個優勢,獨特的形狀確保可以一顆一顆疊起來而不滾動。

但是方塊便便是如何產生的呢?

袋熊的便便是立方形的,顯然並不是因為它的肛門是方形的。

首先和它的消化道有關。

袋熊有一個很長的消化道,消化過程非常漫長而緩慢,一般是14到18天,這使得腸道可以從食物中吸收盡可能多的營養和水分,導致消化物質變得非常乾燥和緊密。

其次,袋熊的腸道彈性是不同的。

科學家給意外死亡的袋熊進行了實驗,他們清空腸道並充氣,發現便便從開始到排出所經歷的壓力明顯不同,從一開的20%慢慢增加到75%,這和豬腸道彈性均衡不同,因此便便也不可能繼續保持圓管狀。

第三,科學家發現,袋熊腸道的第一部分呈水準的脊狀結構,這些脊狀結構可能會將便便塑造成立方體,而大腸的最後一部分則相對光滑,可以保持立方體的形狀。

總的來說,脊狀結構和便便高度壓縮的特性,讓腸道無法將便便塑造成更常見的管狀形狀。

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