NASA最新研究發現:離地球最近的矮行星其實是一個海洋世界

哒哒哒 2020/09/23 檢舉 我要評論

據英媒8月11日報導,美國航空航天局(NASA)發現離地球最近的「矮行星」穀神星(Ceres)是一個海洋世界,在它的地表之下儲藏了大量海水。

穀神星的存在最早於1801年被一位義大利天文學家皮亞齊公佈,它是位於火星和木星之間的小行星帶中最大的天體,此前一直被人們認為是只有岩石和冰層組成的貧瘠星球。然而,最近研究顯示該星球存在的某種含鹽物質是與水分子結合在一起的,這也表明了這顆行星的Occator火山口下面確實存在海洋。

這一發現是義大利國家天體物理研究所的德桑克蒂斯(Maria Cristina De Sanctis)和她的科學家團隊通過分析曙光號太空船(the Dawn spacecraft)2015-2018年環繞穀神星期間拍攝的高分辨圖像之後得出的。德桑克蒂斯說:「找到了液態水存在的證據,並且發現這個星球上有很多和生命形成有關的礦物質,我非常興奮。」

早期對隕石坑的觀察就已經表明,隕石坑下面可能存在鹽水,但此次研究小組對於水合氯化鈉的發現,更能證實早期預測的正確性,因為這些種類的鹽對維持液態水至關重要。她還解釋說,這是穀神星曾經擁有海水的清晰標誌,「我們現在可以說穀神星是一種海洋世界,就像土星和木星的一些衛星一樣。」 這些鹽層似乎是在過去200萬年裡形成的,海水現在可能仍在從穀神星的內部上升。

該項研究的副首席卡羅爾·雷蒙德博士(Dr Carol Raymond)說,「這表明穀神星是一個海洋世界,並且在不遠的過去一直很活躍。」目前,該研究小組已在《自然天文學》、《自然地球科學》等雜誌發表了一系列論文。

眾多科學家表示很激動,並鼓勵該科研團隊繼續深入該星體的構成情況,因為這有利於我們更好地瞭解地球的進化和穀神星的「潛在宜居性」。

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