1994年那一天若不是木星擋著,人類的下場會和恐龍一樣嗎?

刘昱彤 2020/11/10 檢舉 我要評論

1994年7月16日至22日,一系列直徑將近2公里的彗星撞擊木星,在木星表面留下一個巨大的「黑色傷疤」,這個疤痕在這顆氣態巨行星上一直持續許多個月也沒有消散,比木星「地標」大紅斑還要顯眼。

這次撞擊具有歷史性意義,因為這是人類第一次目睹了一顆彗星和一顆太陽系行星的碰撞。

雖然地球上很少發現隕石坑,但是這次撞擊告訴我們,地球可能並不安全,隨時可能受到各種天外來客的襲擊,畢竟別的星球上經常佈滿隕石坑。

但是有意思的是,在互聯網上流傳著一個有趣的神話,認為如果沒有木星,1994年的地球就會被這顆彗星撞擊,並導致像6500萬年前恐龍滅絕一樣的事件。

那麼事情是怎麼樣的呢?地球真的有這麼危險嗎?

彗星的發現

1993年3月24,美國天文學家尤金和卡洛琳·蘇梅克夫婦,以及天文愛好者大衛·利維三人共同發現了這顆彗星。

這是他們發現的第九顆彗星(他們的職業生涯總共發現32顆彗星),於是他們按照自己的常規偏好把這顆彗星命名為 蘇梅克-列維9號彗星(SL9)。

這顆彗星後來被觀測到是一系列直徑達2公里的碎片,並不是單獨完好的一顆。計算表明,SL9在1992年7月被木星捕獲,由於它的軌道經過木星的洛希極限,木星的潮汐力把彗星撕成21塊碎片,並以字母A-W命名這些碎片。

再之後,就是1994年7月的集體撞向木星事件了,其中最激烈的一次是碎片G造成的,這次撞擊在12,000公里內造成了一個巨大的黑點,據估計釋放了相當於6,000,000兆噸TNT的能量 [1](是世界核武庫的600倍)。

如果是地球的話,這也必將是一次巨大的災難。

當然它和6500萬年前導致恐龍滅絕的小行星威力還是要小很多的,有研究表明,那次的小行星直徑達到10公里,而SL9最大的三塊碎片(L、G、K)也只是超過1公里,但是密度較小,如果揉合成一個差不多只有1.8公里[2]。

換句話說,即使這樣一顆彗星撞擊地球,可也不至於導致地球上的文明消失。

圖為:撞擊留下的黑點

那麼它有可能撞擊地球嗎?

首先,在這裡要說明的是,彗星和小行星有一定區別。

小行星是太陽系形成後留下的岩石狀,無氣的殘留物,而彗星是環繞太陽的冰凍氣體,岩石和塵埃的「宇宙大顆粒」,往往品質較小(慧核其實就是小行星,而且不會太大)。

彗星後面的尾巴其實就是它在接近太陽時冷凍的表現蒸發形成的(這是它體積大的原因),換句話說,靠近太陽的地方只會有小行星,或者說彗星的運動軌道往往十分遠離太陽。

但是由於宇宙塵埃的阻尼作用,彗星的速度減慢的比較快,當它減速到一定程度的時候,就會被太陽系的行星所捕獲,發生像SL9撞擊木星一樣的事件。

由於木星的品質很大,所以有時候彗星會更容易被木星捕獲。木星的逃逸速度將近60公里/秒,所以SL9被木星捕獲時差不多就是這個速度。

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